Pillola anticoncezionale: benefici ed effetti collaterali - GravidanzaOnLine

Pillola anticoncezionale, come funziona e quali sono gli effetti collaterali

Il metodo ormonale contraccettivo più conosciuto e diffuso è la pillola anticoncezionale, a base di somministrazione di ormoni che impediscono l'ovulazione e quindi il concepimento.

Tra i metodi contraccettivi ormonali più diffusi si trova la pillola anticoncezionale, a base di una somministrazione combinata di estrogeni e progestinici. La pillola anticoncezionale viene prescritta dal proprio medico o ginecologo e in commercio ne esistono diverse tipologie.

Come ricorda anche il Ministero della Salute la pillola svolge tre diverse azioni:

  • blocca l’ovulazione inducendo l’ipofisi (una ghiandola posta alla base del cervello) a non stimolare
    più le ovaie con i suoi ormoni
  • modifica la consistenza del muco prodotto all’interno del canale cervicale (che dà accesso all’utero)
    rendendolo impenetrabile agli spermatozoi
  • modifica la mucosa dell’utero rendendola inadatta all’annidamento dell’ovulo.

Vediamo nel dettaglio di cosa si tratta.

I tipi di pillola anticoncezionale

Come anticipato, i contraccettivi ormonali si distinguono in diversi tipi, e in particolare la pillola varia a seconda delle esigenze della donna. Nella maggior parte dei casi ogni ciclo è così diviso: 21 giorni di assunzione della pillola e 7 giorni di sospensione o di assunzione di un placebo.

La pillola classica con estroprogestinici associati, per la sua efficacia e buona tollerabilità, rappresenta oggi la forma più utilizzata di contraccezione.

Come si prende la pillola anticoncezionale

la pillola del giorno dopo pillola anticoncezionale

Il trattamento inizia solitamente il primo giorno della mestruazione e la pillola viene assunta per 21 giorni consecutivi. Dopo 7 giorni d’intervallo si ricomincia a prendere nello stesso ordine altre 21 compresse, e così di seguito. Nei sette giorni in cui l’assunzione è sospesa compare un flusso simile alle normali mestruazioni ma di fatto si tratta di finte mestruazioni, poiché non c’è ovulazione.

Ciascun tipo di pillola ha le proprie regole, ma in linea di massima si consiglia di assumerla ogni giorno alla stessa ora e di non sospenderla se non nel caso in cui sia il medico a consigliarlo o si cerchi una gravidanza, poiché la ripresa dell’attività ovarica è immediatamente successiva alla sospensione dell’assunzione della pillola (si è invece coperti durante i 7 giorni di sospensione previsti dal blister).

Come funziona la pillola anticoncezionale

La pillola impedisce l’ovulazione, rendendo impossibile il verificarsi di una gravidanza. Gli approfonditi studi di questi anni hanno messo in luce che anche altri fattori di grande importanza per la fecondazione sono modificati dalla somministrazione di questi contraccettivi: il muco cervicale diviene relativamente impenetrabile agli spermatozoi.

L’efficacia della pillola è molto elevata e per ottenere il massimo della contraccezione va però precisato non bisogna dimenticarne l’assunzione, nemmeno per un giorno.

Cosa succede se dimentico di prendere la pillola

Se ci si dimentica di prendere la pillola le possibili soluzioni dipendono da una serie di fattori, a partire dalle ore di dimenticanza: la pillola dimenticata deve essere assunta entro le 12 ore successive per garantire comunque l’efficacia contraccettiva.

Se il periodo di dimenticanza è superiore a 12 ore può verificarsi l’ovulazione e quindi se si hanno rapporti sessuali è possibile che si instauri una gravidanza. In questo caso si consiglia di continuare a prendere la pillola come al solito ma di aggiungere un metodo contraccettivo di barriera (preservativo) per evitare una gravidanza indesiderata. Se durante le ore immediatamente successive all’assunzione della pillola si verificano episodi di vomito oppure di diarrea bisogna prenderne un’altra, poiché l’assimilazione e quindi l’efficacia è a rischio.

Altro aspetto da tenere in considerazione è l’eventuale assunzione di altri farmaci che potrebbero interferire con l’effetto contraccettivo della pillola (ad esempio alcuni farmaci antibiotici, antidolorifici e antiepilettici): in caso di dubbio è sempre bene consultare il proprio medico.

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I possibili effetti collaterali della pillola

Uno dei problemi più scottanti, a proposito dei contraccettivi orali, è quello dei loro possibili effetti collaterali: è ormai accertato che, dopo l’interruzione del trattamento, le ovaie riprendono la loro attività normale nel giro di pochi giorni e l’assunzione costante della pillola non preclude affatto la possibilità che una donna resti incinta senza difficoltà una volta interrotto l’uso.

Per quanto riguarda i possibili effetti collaterali sulle lunghe distanze, spesso si associa la pillola contraccettiva all’idea che possa favorire l’insorgenza di tumori a carico dell’apparato genitale femminile: i dati statistici a disposizione non solo sembrano escludere questo timore, ma addirittura farebbero supporre una diminuzione dell’incidenza di tali malattie tra le donne che ricorrono ai contraccettivi orali.

Alcuni scienziati avrebbero messo in luce il pericolo di trombosi venose e d’embolie come conseguenza dell’uso della pillola, un rischio che si può manifestare nelle persone predisposte, e a cui il ricorso alla pillola è infatti sconsigliato.

L’assunzione della pillola è sconsigliata alle donne cardiopatiche e ipertese, diabetiche, con insufficienza epatica, con esistente tumore del seno e forti fumatrici.

Specialmente all’inizio del trattamento alcune donne possono riscontrare effetti collaterali transitori, che scompaiono dopo i primi mesi di assunzione: tra questi si trovano mal di testa, perdite vaginali, nausea e leggero aumento di peso.

I benefici della pillola anticoncezionale

Se assunta correttamente la pillola anticoncezionale è un metodo sicuro che non interferisce con i rapporti sessuali, che non sono a rischio gravidanza. Diverso è il discorso delle malattie trasmissibili sessualmente, da cui è possibile proteggersi (ed è necessario farlo) solo con il preservativo.

Oltre ad essere utilizzata come metodo anticoncezionale, la pillola può servire anche per regolarizzare il ciclo mestruale ed è indicata soprattutto nelle donne che soffrono di dismenorrea (mestruazioni dolorose), poiché il sanguinamento dato dalla sospensione della pillola è decisamente più leggero, meno doloroso di quello “classico”.

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