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Verità o leggenda? Le 10 cose da sapere sul latte materno

È possibile che una conoscenza più approfondita del valore del latte umano e dell'allattamento al seno stimoli cambiamenti nella sanità e nella politica?

È possibile che una conoscenza più approfondita del valore del latte umano e dell’allattamento al seno stimoli cambiamenti nel sistema sanitario e nella politica?

È possibile che le nuove scoperte cambino il nostro modo di affrontare l’allattamento al seno e l’alimentazione del neonato in ospedale, nel reparto neonatale, sul luogo di lavoro e in pubblico? Ecco una guida in 10 punti per sfatare alcuni miti e confermare alcune verità sul latte umano.

1. L’allattamento aiuta a prevenire i tumori

REALTÀ. Ogni anno, circa 100.000 bambini al di sotto dei 15 anni muoiono a causa di un tumore. Il 40% delle forme tumorali di questi bambini è rappresentato da leucemia o linfoma, e l’allattamento al seno può ridurre del 64% il rischio di sviluppare queste due forme tumorali infantili.

Il latte materno è associato anche a una significativa riduzione del rischio di tumore al seno per le madri che allattano.

2. L’80% dei bambini viene allattato al seno nei primi 6 mesi

LEGGENDA. Solo il 40% dei neonati viene allattato esclusivamente al seno, soprattutto perché il sostegno alla lattazione non è disponibile nelle prime ore decisive dopo la nascita.

3. Con la pastorizzazione Holder il latte conserva le sue proprietà

LEGGENDA. La pastorizzazione Holder prevede il riscaldamento del latte a 62,5°C per 30 minuti, distruggendo numerose proprietà nutrizionali e bioattive presenti nel latte umano.

4. Latte umano e vaccino hanno gli stessi zuccheri

LEGGENDA. Fino ad oggi, gli scienziati hanno identificato all’incirca 40 oligosaccaridi nel latte di mucca e oltre 200 oligosaccaridi nel latte umano (HMO, human milk oligosaccharide). Gli HMO fungono da prebiotici, favoriscono la digestione, distruggono i batteri intestinali nocivi e attivano il sistema immunitario del neonato.

5. Il latte in polvere può sostituire facilmente il latte materno

LEGGENDA. Il latte umano non apporta solo nutrimento, ma anche componenti bioattivi complessi che favoriscono la crescita e lo sviluppo del neonato. Nel latte in polvere è presente solo una parte di questi componenti.

6. I nati prematuri non possono essere allattati al seno

LEGGENDA. Aiutare un piccolo neonato prematuro a sviluppare in maniera graduale la forza del vuoto e il coordinamento di suzione-deglutizione-respirazione per poter essere allattato al seno può favorire lo sviluppo della sua struttura cranio-facciale mediante un percorso più normale e salutare.

7. Il contatto pelle a pelle nei primi minuti è importante

REALTÀ. Il contatto pelle a pelle tra madre e neonato durante le prime due ore di vita è fondamentale per favorire il legame, lo sviluppo e la crescita del neonato.

8. I neonati allattati con latte in polvere crescono in maniera diversa

REALTÀ. I neonati alimentati con latte umano crescono effettivamente in maniera diversa rispetto ai neonati alimentati con latte in polvere. Ecco perché i parametri di crescita e sviluppo neonatale dovrebbero basarsi sull’alimentazione con latte umano, anziché sull’alimentazione con latte in polvere, ma spesso le tabelle di crescita riportano dati relativi all’alimentazione artificiale.

9. Bisogna favorire la presenza in reparto dei genitori dei bimbi prematuri

REALTÀ. Integrare il contatto e l’assistenza genitoriale nel programma neonatale insegna ai genitori come prendersi cura al meglio dei propri bambini vulnerabili, per portare a tassi di allattamento al seno più elevati, a un miglior sviluppo del neonato e a stress e preoccupazioni minori per i genitori.

10. Si potrebbe risparmiare molto se si desse ai prematuri il latte umano

REALTÀ. Sebbene solo il 10% della popolazione annuale di neonati nasca prematura, il trattamento ospedaliero dei neonati prematuri costituisce il 50% del totale dei costi di assistenza sanitaria a favore dei neonati.

La ricerca “Il valore economico in termini sanitari dell’allattamento al seno per i neonati prematuri” dimostra l’importanza dei benefici derivanti dall’alimentazione con latte umano dei neonati prematuri sia per il sistema sanitario che per l’economia nazionale.

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  • Allattamento