Le cellule staminali

Le cellule staminali

Le cellule staminali vengono spesso definite ‘cellule riparatrici del corpo‘. Le due caratteristiche delle cellule staminali che le rendono uniche e preziose alleate della salute e delle nuove prospettive mediche sono:

  • la capacità di riprodurre cellule uguali a se stesse (auto-rinnovamento)
  • la capacità di generare uno o più tipi diversi di cellule specializzate. Per esempio: una cellula staminale del sangue può dare origine, secondo le necessità, a globuli rossi piuttosto che globuli bianchi o piastrine.

È importante, soprattutto pensando alle possibilità attuali di utilizzo, distinguere le cellule staminali ‘embrionali’ da quelle cosiddette ‘adulte’.

=> Staminali e Cordone Ombelicale

Embrionali: costituiscono l’embrione nelle primissime fasi di sviluppo; possono generare cellule di diversi tessuti (pluripotenti) o addirittura l’intero organismo (totipotenti), ma il loro utilizzo scientifico è oggetto di grandi dibattiti di natura etica.

Adulte: si trovano durante tutto il corso dello sviluppo e della vita adulta, sono in grado di dare origine a tipi cellulari diversi ma appartenenti agli stessi gruppi; sono pertanto parzialmente specializzate in un determinato tessuto (multipotenti) o, a volte, in un’unica linea cellulare (unipotenti).
Attenzione: vengono considerate ‘adulte’ anche le cellule staminali del sangue di cordone ombelicale!

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Il corpo ricorre alle cellule staminali ogni volta che si presenta la necessità di riparare o rinnovare un tessuto. Succede, per esempio, per il rinnovo ordinario della pelle o quello delle cellule del sangue, così come per eventi straordinari quali una ferita o un prelievo di sangue. Le cellule staminali embrionali e il loro utilizzo in medicina sono oggetto di dibattito nella comunità  scientifica mentre le cellule staminali adulte vengono utilizzate da lungo tempo attraverso protocolli medici consolidati e costituiscono un importantissimo elemento per le sperimentazioni in medicina rigenerativa.